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Animais especiais na Bíblia

Confira estes 22 estudos sobre animais na Bíblia.

A maioria dos estudos neste conjunto faz uso do Método de Meditação Descritiva. Na maioria dos casos, o(s) animal(ais) em estudo é(são) descrito(s). É fornecida uma folha de trabalho com instruções. Além disso, são acrescentadas notas para explicar as respostas da folha de trabalho e fornecer outras informações importantes.

O Nome dos Animais
(Gênesis 2:19-20)

Por que a nomeação dos animais era importante? A principal razão é porque a nomeação era mais sobre Adão do que sobre os animais. Através da nomeação, o grande Criador e Educador ensinou repetidamente ao homem que ele era único e que não havia nenhum animal que estivesse à imagem de Deus como ele era. Portanto, o nome estava intimamente ligado à criação e ao nome da mulher que também estava à imagem de Deus (Gn 1,28). A nomenclatura dos animais também mostrava que o homem tinha domínio sobre eles.

Como deve ser utilizada a folha de trabalho para este e outros estudos?
As instruções estão na parte inferior de cada folha de trabalho. 1.) Primeiro, leia a passagem e, se possível, alguma literatura relacionada ou websites que conservem o(s) animal(es) em estudo. 2.) Analisar os pontos da folha de trabalho em ordem alfabética, considerando e discutindo se cada ponto é válido ou não. (A maioria dos pontos está correta). 3.) Pense e discuta quais são os pontos mais importantes. 4.) Fazer algumas aplicações pessoais do estudo. Normalmente, alguns pontos ou perguntas úteis para ajudar com isto são incluídos no final.

Por que Deus mesmo não nomeou os animais?
Se o próprio Senhor o tivesse feito, teria sido mais rápido, mas não teria sido tão educativo quanto fazê-lo com base na observação pessoal. Delegar o nome ao homem foi como dar a Adam uma grande tarefa de casa. Era também como uma longa série de perguntas não ditas. Como você daria nome a este animal? Que tal esse? Deus assim encorajou o homem a observar cuidadosamente e pensar em vez de memorizar os nomes que Deus havia dado.
Além disso, como o homem nomeou cada animal, ele estava demonstrando seu domínio sobre ele, de acordo com Gênesis 1:27-28.

O homem fez o nome sozinho?
De certa forma, ele o fez, já que Deus nunca rejeitou um nome que Adão escolheu. Entretanto, Deus trouxe os animais para o homem, em vez de fazer Adão ir procurá-los. Além disso, Deus tinha dado ao homem as habilidades que ele precisava para realizar a tarefa. Portanto, havia um grau de colaboração, assim como existe hoje também, através do ministério do Espírito Santo no coração e na mente do crente.

Quais são as aplicações?
Há muitas aplicações possíveis na educação. Por exemplo, a nomenclatura mostra que um grau de liberdade é útil, embora desde a queda do homem sejam necessárias mais restrições. A passagem também mostra que a repetição é boa se houver também alguma variedade. (A tarefa de nomenclatura foi repetida repetidas vezes, mas cada animal era diferente).
A principal lição na nomeação, entretanto, foi mostrar que o homem era e é diferente dos animais. Portanto, a principal aplicação é que cada um de nós viva como um criado à imagem de Deus (Gn 1,27-28), e não como um animal.

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A Pomba de Noé
(Gênesis 8:6-14)

Por que Noé enviou a pomba?
Ele estava tentando determinar se o solo havia secado o suficiente para ser seguro para as pessoas e para os animais. Ele sabia que os cumes das montanhas estavam acima da água (8:5), mas sem remover a cobertura superior da arca (8:13) ele não conseguia ver muito. Então ele havia enviado um corvo como uma sonda, mas ao não devolver o corvo apenas mostrou que a terra era segura para os corvos.

Como era a pomba?
Tanto o corvo quanto a pomba eram como sondas espaciais enviadas para um planeta inexplorado, mas a pomba era muito mais útil. Sua natureza cautelosa fez dela um instrumento melhor para medir a habitabilidade, e seu interesse instintivo pelas plantas também o fez. Aparentemente, ela explorou por um dia inteiro pela segunda vez desde que não voltou até a noite (8:10-11). Apesar de encontrar vida vegetal naquele dia, decidiu que retornar à arca familiar à noite era a coisa mais segura a fazer. Somente em sua terceira saída, decidiu que era seguro permanecer do lado de fora (8:12). Tanto a pomba quanto Noé foram sabiamente cautelosos.
Além disso, as pombas são muito diferentes das águias que poderiam facilmente ter voado para longe da montanha, assim como patos e outras aves marinhas que teriam descansado alegremente fora da arca enquanto flutuavam sobre a água.

Por que a pomba trouxe de volta uma folha de oliveira?
Trazer a folha de volta pode ter envolvido instinto de nidificação ou interesse natural em árvores frutíferas. Por outro lado, a pomba foi sem dúvida providencialmente orientada a fazer o que fez, já que a folha de oliveira foi informativa e encorajadora para Noé (8:11). Não há contradição entre a pomba estar livre para ir aonde quisesse e Deus providencialmente conduzindo-a a fazer o que fez.

A pomba era necessária?
Pouco depois, o Senhor disse a Noé para abrir a arca e soltar todos os animais (8:15-19). Então a repetida sondagem com a pomba foi, de certa forma, desnecessária. No entanto, o mesmo se aplica ao envio dos dois espiões em Josué capítulo dois. Deus já havia prometido a vitória sobre Jericó, mas os espiões ainda foram enviados. O bom relatório que eles trouxeram de volta encorajou Josué e o povo, assim como o retorno da pomba com uma folha de oliveira encorajou Noé. Em ambos os casos, era importante ter a certeza da bênção de Deus.

Qual é a aplicação?
Como Noé, devemos estar ativamente interessados em nosso ambiente. Devemos usar a sabedoria dada por Deus para investigar coisas que impactam nossas vidas, em vez de apenas "esperar pelo Senhor". Com certeza, Deus tem um plano, mas Ele quer que estejamos ativamente envolvidos em tal, inclusive através da investigação de fatores desconhecidos mas conhecidos.

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BEHEMOTH
(Trabalho 40:15-24)

O que o Criador estava ensinando Job?
A identidade do Beemote é controversa, mas o propósito de Deus ao descrevê-la a Jó não é. Como com o Leviatã no capítulo seguinte, Deus estava falando a seu servo sobre a fraqueza humana em comparação com o maior dos animais e a si mesmo. O Beemote era tão grande que era livre e sem obstáculos, pois não podia ser controlado por nenhum ser humano (40:19-24). Portanto, qualquer que fosse o beemote, era uma lição de objeto gigantesca.

Quais são as aplicações para nós?
Para não perdermos o objetivo da passagem do Beemote, concentrando-nos apenas em sua identidade, começamos propositalmente com o propósito de Deus. Em termos simples, o ponto básico nos capítulos 40 e 41 de Jó é que não devemos questionar o Senhor, pois Ele não é obrigado a nos responder, pois somos fracos, ignorantes e secundários. Ele, de fato, muitas vezes nos responde graciosamente como fez com Jó no final, mas não devemos exigir que Ele o faça.
Além disso, à luz da grandeza de Deus, não devemos nos concentrar nas realizações humanas, sejam elas pessoais ou coletivas (Daniel 4:30). Ao contrário, devemos pensar na grandeza do Criador e no que Ele fez.

O que era Behemoth?
Este é um tema controverso e não deve ser o ponto de partida. No entanto, ele ainda é importante porque o grande impacto emocional do animal sobre Job e nós está ligado à sua identidade. O que quer que fosse, era gigantesco e a maior de todas as criaturas (40:19) que Jó conhecia. Como Jó viveu milhares de anos atrás, porém, muito antes de Moisés na época de Abraão, é provável que o Beemote estivesse vivo naquela época, mas agora extinto. Portanto, ligá-lo aos maiores animais vivos hoje, como o elefante ou o hipopótamo, é provavelmente incorreto.

Behemoth era um dinossauro?
Muitos acreditam que o Beemote era o maior de todos os dinossauros, já que tal teria tido um impacto emocional muito maior em Jó do que um hipopótamo ou elefante relativamente pequeno. Além disso, ele não poderia ter sido um hipopótamo porque sua cauda era como um grande cedro (40:17). Além disso, o hipopótamo não está em casa em terra firme e nas montanhas (40:20). Quanto ao argumento de que a boca dos dinossauros comedores de plantas não era suficientemente grande (40:23), tais herbívoros enormes tinham cabeças pequenas em comparação com seu tamanho total, mas suas cabeças e bocas definitivamente não eram pequenas.
Qualquer que fosse o Beemote, ele aponta para o Criador e não para a teoria sem Deus da evolução. Portanto, não faz sentido começar com uma crença na evolução durante milhões de anos e afirmar que os maiores animais terrestres que Deus fez não poderiam ter coexistido com Jó. Aparentemente, ele o fez, e que impacto ele deve ter tido! Deveria nos humilhar também.

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LEVIATHAN
(Emprego capítulo 41)

O que era o Leviatã?
Embora seja impossível saber ao certo o que era esta criatura provavelmente agora-extinta, é claro que era importante uma vez que Deus falou muito sobre ela no capítulo 41. Nenhum dos outros animais dos capítulos anteriores é mencionado com tanto detalhe. Além disso, além de Jó, outros no mundo antigo conheciam esta criatura desde que ela é mencionada nos Salmos e por Isaías.

Como o Leviatã é considerado hoje em dia?
Aqueles que rejeitam a verdade bíblica freqüentemente afirmam que o Leviatã era apenas uma criatura mítica, mas os animais dos capítulos 39 e 40 são obviamente reais, embora não esteja claro o que era o Beemote em 40:15-24. Muito provavelmente era um dinossauro grande, agora extinto, e isto dá credibilidade à opinião de que o Leviatã também era uma enorme criatura marinha, agora extinta. Ambos eram tão grandes e poderosos que só Deus poderia dominá-los (40:19, 41:7-10). Além disso, sua existência no tempo de Jó e Abraão é uma evidência para uma terra jovem e contra a teoria da evolução.
Como o Faraó repetidamente rejeitou as poderosas mensagens do Senhor para ele nas dez pragas, cada uma das quais demonstrou o poder de Deus na criação, assim também os incrédulos orgulhosos de hoje rejeitam Beemote e Leviatã. Ambos são vistos como criaturas míticas por aqueles que em seu orgulho consideram a criação como um mito. Além disso, infelizmente, não poucos crentes tentam amenizar o poder da maior das criaturas de Deus, sugerindo que eles podem ter sido um hipopótamo e um grande tubarão. Estas duas abordagens são desrespeitosas.

O que o Criador estava ensinando Job?
Deve ter sido humilhante pensar no incrível poder do Leviatã, já que o Senhor comparou repetidamente sua força bruta com a fraqueza dos seres humanos. Era muito grande demais para Jó pegar com um gancho (41;1-2) e muito poderoso e bem protegido para que qualquer um o prendesse com armas (41:7-10, 26-29). Como o Beemote, o Leviatã e seu Criador deviam ser respeitados.

Qual é a aplicação?
Embora Jó, em sua maioria, não tenha pecado no que disse sobre seu sofrimento (2:10), ele foi ousado demais ao pedir a Deus que se revelasse e explicasse o que havia acontecido. Como foi imprudente atacar o Leviatã, também foi imprudente se opor a Deus de qualquer forma (41:10), inclusive questionando sua bondade ou sabedoria. Felizmente, Jó levou a sério a poderosa lição do Leviatã sobre o respeito e se arrependeu como visto no próximo capítulo (42:1-6). Devemos levá-la a sério também.

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A praga das rãs
(Êxodo 8:1-15)

Por que Deus enviou os sapos?
Os egípcios tinham muitos objetos e imagens relacionadas a rãs, incluindo uma deusa popular da fertilidade e do parto que tinha o corpo de uma mulher e a cabeça de uma rã. Assim, ao enviar sapos, o Senhor demonstrou de forma física o quão assustadora era a fé dos sapos da maioria das pessoas. Além disso, Moisés poderia ter simplesmente previsto que as rãs estariam em suas casas em geral, mas ao visar especificamente suas camas e tigelas (8:3) o Senhor abordou os aspectos de fertilidade da religião popular no Egito.

Por que "sua cama" está incluída em 8:3?
Moisés poderia ter falado simplesmente de sapos nos quartos, mas ele foi mais específico. Ao falar especificamente da cama, Moisés provavelmente abordou a natureza sexual e reprodutiva de sua idolatria e mostrou que o Senhor é o verdadeiro Doador e Controlador da vida. Além disso, a ordem em 8:3 pode ser significativa. A cama vem antes das tigelas. Em linha com isto, a maioria dos sapos e sapos são mais ativos à noite do que durante o dia. Da mesma forma, o aspecto reprodutivo da idolatria relacionada às rãs pode ter sido mais proeminente do que o aspecto agrícola.

Existe uma explicação natural?
Em parte, provavelmente existe, pois sabe-se que sapos e sapos migram em resposta às mudanças sazonais e ambientais. No entanto, o momento exato de sua invasão e morte súbita foram obviamente milagrosos. Provavelmente houve alguma conexão com a água do Nilo sendo transformada em sangue na primeira praga (7:14-25), já que sapos e sapos precisam de água para se reproduzir. A perda de rios e lagoas utilizáveis (8:5) pode ter causado uma busca desesperada por locais alternativos. No entanto, o principal é perceber que o Senhor é livre para usar os chamados meios naturais e sobrenaturais como ele escolhe para ele é tudo igual.

Esta praga nojenta é importante?
Ao contrário de várias outras pragas, não era mortal, a não ser para os sapos. Há quinze versos escritos sobre ela, porém, o que é consideravelmente mais do que sobre a terceira praga de piolhos (8:16-19) e até um pouco mais longa do que a primeira, a peste da água até o sangue (7:14-25). As crenças sobre a fertilidade e a origem da vida são fundacionais. Portanto, há mais escrito sobre a segunda praga do que se poderia esperar. Não se trata apenas de sapos! Tampouco se trata apenas do Faraó, já que houve um alcance evangélico corretivo em todas as casas egípcias através da palavra de Deus e dos milhões de sapos e sapos humildes.

Quais são as aplicações? Obviamente, não devemos endurecer nossos corações como fez o Faraó (8:15). Entretanto, as principais aplicações desta passagem são sobre nossa atitude em relação à vida e às crianças que devem ser valorizadas como presentes do Deus da Bíblia.

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A Codorniz
(Números capítulo 11)

Por que Deus enviou a codorniz?
O Senhor estava zangado com as pessoas lascivas que se queixavam do maná e da falta de carne (11:4-10, 33). Ao contrário de antes, no Êxodo, sua raiva é claramente vista desde que muitos morreram. Tantos que ansiavam pela comida egípcia familiar foram removidos, e o número de desordeiros que se opunham a Moisés (11:4, Psa. 78:31) foi reduzido. (Note que as codornizes foram enviadas em resposta à oração de Moisés).

Qual foi a grande praga das 11:33?
Este verso mostra que a praga estava associada a comer codornizes. Desde os tempos antigos, sabe-se que a Codorniz Comum Européia frequentemente come plantas venenosas ou sementes durante sua migração de outono da Europa para a África. Assim, elas se tornam venenosas para que os humanos comam, embora as codornizes em si não sejam prejudicadas. Durante a migração de primavera do Egito para a Europa, as codornizes não comem o mesmo alimento. Portanto, elas são seguras para comer na primavera. As codornizes do capítulo 16 do Êxodo eram codornizes da primavera, mas as do número 11 não eram.

Por que todos não morreram?
Talvez algumas pessoas, Moisés, por exemplo, se recusaram a comer a codorna, escolhendo continuar comendo apenas o maná. Além disso, provavelmente algumas das codornizes não tinham comido as plantas venenosas. Em última análise, Deus fez a diferença protegendo algumas, mas não outras.

Por que a história das codornizes é controversa?
Primeiro, os estudiosos que não acreditam nas Escrituras afirmam falsamente que havia apenas uma história originalmente e que os autores bíblicos se confundiram e transformaram a história original em duas histórias diferentes. Eles erram ao ignorar a diferença sazonal das codornizes mencionada acima. Segundo, como a codorniz poderia envenenar o povo antes mesmo de mastigar a carne (11:33)? A resposta mais simples a isto é que Deus pode fazer qualquer coisa quando e como quiser, mas talvez haja outra resposta. O termo muitas vezes traduzido por "mastigada" significa cortar e muitas vezes significa cortar. Assim, 11:33 pode significar simplesmente que a peste ou o envenenamento começou antes que o fornecimento fosse cortado ou esgotado.

Como poderia um Deus amoroso enviar codornizes venenosas ao seu povo?
A resposta mais simples é que algumas das pessoas provavelmente não eram crentes verdadeiros. Isto está implícito pela frase "multidão mista" em 11:4. (Veja Primeiro Coríntios 10:1-12.) Mais tarde em Números 21:4-9, o Senhor enviou víboras entre o povo por causa de suas queixas. No entanto, o amor de Deus foi demonstrado através da provisão da salvação, a serpente descarada em 1:8-9. Em última análise, isto apontava para a morte de Cristo (João 3:14-15) e para o amor de Deus (João 3:16).

Quais são as aplicações?
Não devemos ser como aqueles que reclamavam e cobiçavam os alimentos que haviam comido no Egito. Como nascemos de novo do alto, devemos viver de maneira diferente, pela fé, estando satisfeitos com a provisão do Senhor. (Ver 1 Cor. 10:6, Phil. 4:11-12, e Heb. 13:5, e notar que há uma ênfase em Números 11:21-24 na capacidade do Senhor de prover). Isto requer autocontrole baseado na fé (2Pd. 1:5-7) em relação à comida, no casamento (Hb. 13:4-5), e de outras formas. A mensagem aqui não é apenas sobre a comida.

As Serpentes Fiery
(Números 21:4-9)

Por que Deus enviou cobras mortíferas?
Obviamente, foi porque o povo falou contra Deus (21:5-6). No entanto, no passado também o haviam feito com freqüência, sem conseqüências tão graves. (Veja Êxodo 15:22-25, 16:1-5, e 17:1-7.) A diferença em Números 21:4-9 parece ser que eles não reclamaram por falta de comida ou água. Ao contrário, eles detestavam a comida que Deus havia fornecido (21:5). Portanto, sua reclamação era como uma criança ingrata jogando comida no chão, em vez de uma criança pequena chorando por causa da fome.

Por que Deus não removeu totalmente as cobras?
Após a morte de muitos, o povo se arrependeu e pediu que as cobras venenosas fossem removidas (21:7). Ao invés de fazer isso, porém, o Senhor providenciou uma forma de salvar os indivíduos que foram mordidos (21:9). No Êxodo, os sapos que atormentavam o Faraó morreram e se tornaram uma confusão fedorenta, mas para o povo de Deus no deserto a provisão era melhor. As cobras que representavam o pecado continuavam a morder o povo, mas cada uma podia se virar e olhar com fé para a serpente de bronze, a fim de ser poupada. Isto estava de acordo com a explicação de Jesus sobre a salvação em João 3:14-16 e o ensinamento de Paulo sobre o mesmo em 2 Coríntios 5:21.

Por que a passagem das serpentes ardentes é tão curta?
São apenas cinco versos. No entanto, parece ser importante, já que o Senhor Jesus citou o incidente no capítulo três de João e Paulo o citou no capítulo dez de Primeiro Coríntios. Além disso, Moisés o incluiu em seu resumo dos principais eventos do deserto em Deuteronômio 8:14-17. Por que, então, a passagem original é tão curta? Não sabemos, mas a importante passagem de água da rocha, Êxodo 17:1-7, também é curta. Alguns podem desejar saber como era a rocha que foi atingida, mas descrevendo-a teriam se distraído do milagre. Da mesma forma, descrever as serpentes em detalhes provavelmente também teria sido distrativo.

Que tipo de cobras venenosas eram elas?
É impossível dizer com certeza, e a especulação infundada é inútil. No entanto, há algumas indicações de que as cobras podem ter sido víboras com cornos do deserto, conhecidas por sua furtividade e ataques rápidos. (Estas podem ser chamadas de serpentes voadoras ardentes em Isaías 14:29.) Alternativamente, podem ter sido víboras comuns na areia que também se escondem na areia, mas se tornam mais abertamente agressivas à medida que se aproxima seu período anual de hibernação. Ser enviadas pelo Senhor (Num. 21:6) pode ter envolvido sua agressividade natural naquela época do ano.

Quais são as aplicações?
Obviamente, cada um de nós deve acreditar pessoalmente no Único Sombra da serpente de bronze (João 3:14-15). Olhar em Números 21:9 é muito semelhante a acreditar em João 3:15.
Além disso, é claro, nós, como crentes, não devemos reclamar da provisão de Deus como fizeram os israelitas. (Compare Números 21:5 e Primeiro Coríntios 10:9.) Cada mordida de cobra tinha que ser levada a sério. Da mesma forma, um coração pecador e ingrato de incredulidade para com o Senhor precisa se arrepender rapidamente.

O burro falante de Balaam
(Números 22:22-35)

Os burros podem pensar?
Este é o ponto de partida adequado para este estudo, e a resposta é: "Sim, é claro que os burros podem pensar". Eles são animais inteligentes. Só porque os burros e cavalos não têm a capacidade natural de falar em línguas humanas, não há razão para supor que eles não sejam capazes de pensar sobre o que acontece com eles e ao seu redor.

O que o burro de Balaam teria pensado?
Ela teria instintivamente tido medo do Anjo do Senhor, e suas ações evasivas eram totalmente normais. Portanto, ela teria ficado intrigada com o porquê de ter sido espancada por Balaão, já que ela naturalmente assumiu que seu mestre também podia ver o Anjo. O burro poder expressar seus pensamentos era, é claro, milagroso, mas sua pergunta sobre o porquê de ter sido espancado (22:28) era apenas natural. Ela não falava de grandes coisas como a aparência ou a identidade do Anjo ou mesmo sobre o porquê de estarem viajando. Além disso, ao contrário do profeta ganancioso, ela não estaria pensando em dinheiro (2Pd 2,15-16). Seus pensamentos eram básicos, assim como suas palavras.

E o segundo discurso do burro às 22h30?
É verdade que é mais longo e não se trata apenas de ser espancado. No entanto, o segundo discurso também faz sentido do ponto de vista do burro doméstico. Foi sobre a relação entre um amo e seu burro. Não foi um burro selvagem como aqueles de que se fala em Jó 39:5-8. Como outros animais selvagens, um burro selvagem pensa em fazer sua própria coisa, mas o animal doméstico de Balaão não pensava dessa maneira. Portanto, mais uma vez, o segundo discurso das 22h30 foi, é claro, milagroso, mas não foi desajustado com a maneira como um burro doméstico normal pensa.

Quais são as aplicações?
Como 2 Pedro 2:15-16 mostra, não devemos ser como o profeta louco que estava concentrado no dinheiro. Ao contrário, devemos ser leais e submissos ao Senhor, um pouco como o burro era leal e submisso a Balaão.
Além disso, é importante ter em mente e ensinar às crianças que existe um mundo de diferença entre os contos de fadas em que os animais parecem pensar e falar como pessoas comuns sobre muitas coisas, e esta passagem milagrosa mas realista na Bíblia sobre um burro falante. Na verdade, a passagem é sobre o Criador e sua liberdade de fazer o que lhe agrada. Perceber isso muda muito a perspectiva.

O SCAPEGOAT
(Levítico 16:1-34)

O que era o bode expiatório?
A cada ano, no Dia da Expiação, dois caprinos machos eram selecionados para uma oferta pelo pecado (16:5), mas apenas um deles era realmente morto. O segundo, bode vivo que é tradicionalmente chamado de bode expiatório, era levado para um deserto desabitado e libertado após os pecados do povo terem sido confessados sobre ele pelo sumo sacerdote (16:10, 20-22). Isto representava o perdão e a remoção do pecado, resultado do derramamento de sangue associado ao primeiro bode. É claro, somente o sacrifício do Senhor Jesus podia tirar o pecado; touros e bodes não podiam. (Ver Hebreus capítulo dez).

Existe uma passagem paralela?
O paralelo mais próximo aos dois bodes no Dia da Expiação é o uso de duas aves em 14:1-7 quando alguém foi curado da hanseníase. O primeiro pássaro foi morto, e o segundo foi libertado. Há uma diferença importante nestes casos, no entanto. As aves freqüentemente retornam, mas o segundo bode foi levado para um lugar de onde não pôde retornar. Além disso, o antigo leproso foi autorizado a voltar para casa como o segundo pássaro, mas o bode expiatório que representava o pecado que havia sido perdoado foi removido permanentemente.

O que dizem os teólogos?
Compreensivelmente, a aspersão do sangue sobre o propiciatório (16:11-16) é enfatizada porque representou a morte de Cristo. Entretanto, o papel de acompanhamento do segundo bode é geralmente negligenciado, embora o segundo bode tenha apontado para tirar o pecado do mundo (João 1:29). Infelizmente os teólogos dedicam muitas páginas ao debate sobre o significado de "mundo" em João 1:29, mas têm muito pouco ou mesmo nada a dizer sobre a remoção do pecado que era representado a cada ano com o bode expiatório.

O que dizem os outros?
Infelizmente, há muita especulação descuidada sobre o segundo bode. Alguns dizem que foi levado a um penhasco para ser morto em um lugar chamado Azazel. Outros afirmam que foi apresentado a um demônio do deserto chamado Azazel. Estas estranhas teorias surgem do fato de que o termo hebraico, azazel, tradicionalmente traduzido em inglês como bode expiatório, não é encontrado em nenhum outro lugar da Bíblia. É um termo difícil, mas um termo paralelo em árabe significa remover completamente, e este significado se encaixa bem no contexto. Transformar o termo no nome de um lugar ou de um demônio não o faz.

Qual é a aplicação?
É claro, devemos levar o pecado a sério, assim como foi feito no Dia da Expiação. Entretanto, para aqueles de nós que foram perdoados através do Messias, agora é possível que nos aproximemos de Deus Pai com mais ousadia do que durante a antiga dispensação. (Veja Hebreus 10:22.) O sangue de touros e cabras não podia tirar nossos pecados (Heb 10:4), mas eles apontavam para Aquele que o fez (Heb 10:5-10). Conhecendo-O, devemos nos aproximar de Deus corajosamente.

Samson's 300 Foxes / Chacais
(Juízes 15:4-5)

Por que Sansão desejava prejudicar os filisteus?
Obviamente ele tinha uma razão pessoal para fazê-lo (15:1-3), como ele fez mais tarde também em 16:28. No entanto, o Senhor estava trabalhando em tudo isso para usar Sansão para libertar Judá dos filisteus (14:4). Portanto, a queima de Sansão dos campos de trigo, vinhedos e olivais usando as raposas / chacais não foi apenas uma vingança pessoal.

O Sansão usava raposas ou chacais?
Poderia ter sido um ou outro, ou talvez ele até tenha pegado e usado ambos. Raposas vermelhas e chacais dourados são ambos comuns em Israel, embora os chacais fossem provavelmente mais abundantes. Também desde que os chacais formam pacotes, pode ter sido mais fácil pegar um grande número de chacais de uma só vez. Por outro lado, as raposas correm mais rápido, e suas longas caudas estão mais próximas do chão.
Em ambos os casos, animais individuais podem ou não ter sido mortos nos incêndios que eles ajudaram a propagar. As tochas teriam se apagado depois de um tempo, e Sansão não pegou fogo diretamente em suas caudas.

Por que Sansão usou tantos animais?
A razão óbvia era para multiplicar sua capacidade de incendiar os campos dos filisteus. O termo militar para isso é
multiplicação da força. Além disso, foi provavelmente porque havia muitas raposas ou jaquetas na área para capturar. Assim, ele usou o que estava disponível. Mais tarde, ele o fez novamente com a mandíbula de um burro (15:15-16).
Além disso, a redução do número de raposas e/ou chacais pode ter sido necessária devido à superpopulação ou à doença.

Por que Sansão agiu sozinho?
Os homens de Judá tinham medo de ficar contra os filisteus muito mais fortes (15:11-12). Então Deus havia levantado Sansão para ser um libertador especial que seria capaz de libertar seu povo mesmo sem a ajuda de um exército. Isto era significativamente diferente dos outros juízes. Assim, a vida de Sansão mostra positivamente que Deus usa indivíduos e negativamente que o trabalho em equipe não é a coisa mais importante do mundo. Mesmo no caso de Gideon, o Senhor mostrou que a vitória não veio por causa da força combinada do exército (7:2). Na guerra de um homem só contra os filisteus, isto é ainda mais claro.

Por que Sansão amarrou duas raposas / chacais juntos?
Não sabemos, mas talvez fosse para garantir que o par de animais correria em um padrão errático. Uma raposa ou chacal individual teria mais chances de fugir em linha reta, mas dois amarrados juntos tentariam, até certo ponto, ir em direções diferentes. Do ponto de vista de Sansão, este caos teria tido um bom efeito.

Quais são as aplicações?
Duas prontamente vêm à mente. Primeiro, mesmo que você ou eu pareçamos estar sozinhos e totalmente sem aliados, não devemos desistir. Elijah que está no próximo estudo também fez muito pelo Senhor, apesar de muitas vezes estar sozinho. Segundo, devemos usar os vários meios espirituais, físicos, financeiros e tecnológicos que Deus tem fornecido a cada um de nós como
multiplicadores de força em vez de gastar todo o nosso tempo procurando por ajuda humana adicional. Os crentes individuais não são desamparados!

Os Corvos que Fed Elijah
(1 Reis 17:2-7)

Como são os corvos?
Embora normalmente não sejam mantidos como animais de estimação, muitos corvos estão acostumados a estar ao redor de pessoas. Eles freqüentemente obtêm comida das pessoas, o que provavelmente foi o caso até certo ponto daqueles que alimentaram Elias (obviamente, eles não eram capazes de assar pão!). Também como aves inteligentes e ensináveis com ampla força física, os corvos poderiam ter sido ensinados pelo Senhor a entregar comida duas vezes por dia a Elias. Os pardais teriam sido muito pequenos e fracos, e as águias não estariam tão acostumadas a interagir com os humanos.

Outra forma de os corvos se encaixarem na tarefa era devido ao quão comuns eles eram. Era importante para Elias permanecer escondido, e os corvos não atraíam muita atenção. Se tivessem sido utilizados correios humanos, a localização de Elijah logo teria sido conhecida por Ahab.

O que há de milagroso nesta história?
Primeiro, como os corvos são normalmente necrófagos, obter alimentos saudáveis para Elias duas vezes por dia durante meses foi uma série de muitos "pequenos" milagres. Embora as pessoas estivessem, sem dúvida, envolvidas de alguma forma (assar pão, etc.), isto é mantido escondido a fim de enfatizar a parte de Deus. Além disso, a vontade dos corvos de alimentar Elijah em vez de comer a comida em si não parece natural. No entanto, os próprios corvos também foram provavelmente bem alimentados pelo Senhor, e isto provavelmente explica em parte sua disposição de compartilhar.

Por que a parte dos corvos no capítulo é relativamente curta?
Os corvos em 17:2-7 são ofuscados pela viúva de Sidon em 17:8-24. Tanto os corvos quanto a viúva foram miraculosamente capacitados, mas muito mais está escrito sobre a viúva e seu filho. Obviamente, as pessoas são mais importantes que os pássaros (ver Mateus 10:29-31.), mas há mais do que isso. A ressurreição do filho da viúva dos mortos (17:17-24) foi um milagre mais espetacular do que os corvos trazendo comida. Além disso, a mulher falou de sua fé (17:24), enquanto os corvos eram testemunhas silenciosas de que o Senhor era o Deus da criação.

Qual é a aplicação?
Muitos pequenos "milagres", dia após dia, é o que é a vida de fé. Portanto, a história dos corvos está em consonância com a oração pelo pão cotidiano (Mt 6,11) e o agradecimento (1 Tess. 5,18). Cada corvo provavelmente trouxe algo pequeno, mas ao invés de ser um problema, Elias teria ficado agradecido repetidas vezes.

O Incidente dos Ursos Mortais
(2 Reis 2:23-24)

O que aconteceu e por quê?
As duas ursas ficaram gravemente feridas e/ou mataram 42 jovens porque zombaram do Senhor e a fim de demonstrar que Elisha era realmente o sucessor de Elias. Nisto, o incidente foi o lado negativo da cura positiva das águas nos versos anteriores (2 Reis. 2:19-22). Esta passagem chocante é provavelmente muito curta para indicar que esta NÃO é a principal maneira que o Senhor quer que nos lembremos de Eliseu. Os relatos de seus milagres positivos, tais como a cura de Naaman, são mais longos.

Como foi este incidente?
Várias frases da planilha ligam os dois ursos a outros incidentes que são um tanto semelhantes, incluindo o julgamento de Ananias e Sapphira em Atos 5:1-11. Em ambos os casos, Deus estava estabelecendo sua autoridade, primeiro dentro de Israel via Eliseu e depois dentro da igreja primitiva via os apóstolos. Assim, ambas as passagens vêm cedo em seus respectivos livros.
Os jovens irreverentes mostraram sua descrença desafiando Eliseu a subir ao céu como Elias (2 Reis 1:11), e isto é muito parecido com aqueles que hoje zombam do ensino bíblico sobre o arrebatamento (1 Cor. 15:51-51). Portanto, esta passagem foi e é um aviso para os incrédulos de então e de agora.

Como duas ursas podem ter estado na mesma área desde que os ursos são solitários?
Os gritos estrondosos dos jovens homens provavelmente chamaram a atenção de duas porcas, cada uma das quais tinha filhotes para proteger. Embora os ursos machos tendam a viajar muito, as fêmeas muitas vezes têm intervalos um pouco sobrepostos na mesma área geral. Sem dúvida, estes dois ursos se conheciam, e talvez um deles fosse até mesmo a mãe do outro. Sem dúvida, seu instinto de proteção estava envolvido no que aconteceu, embora seu ataque incomum a muitas pessoas ao mesmo tempo, evitando Elisha, deve ter sido dirigido pelo Senhor de uma maneira especial.

Quais são as aplicações para os crentes hoje em dia?
Obviamente, devemos tratar os líderes de Deus e seus ensinamentos com respeito. Além disso, à luz de Mateus 5:44, não devemos amaldiçoar aqueles que se opõem a nós. Entretanto, o gracioso ensinamento do Senhor no Sermão da Montanha não significa que aqueles que se opõem ao evangelho serão abençoados por Deus no final (2 Timóteo 4:14-15). O julgamento ainda virá no tempo de Deus.

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A Cova dos Leões
(Daniel capítulo 6)

A pintura de Rubens de Daniel na toca do leão está errada de várias maneiras.
Primeiro, Daniel parece ser jovem e temeroso, e não um profeta maduro e destemido. Segundo, o Senhor havia enviado um anjo para fechar a boca dos leões (6:22), mas na pintura a boca de vários leões está aberta. Não sabemos como o anjo fechou suas bocas, mas provavelmente foi por medo. Eles teriam ficado aterrorizados com o anjo, muito como os soldados de guarda na tumba em Mateus 28:4 se tornaram como homens mortos. Eles provavelmente teriam tentado se esconder nos cantos mais distantes da toca. Em terceiro lugar, Rubens pintou muitos leões machos junto com algumas fêmeas. Se esse tivesse sido o caso, os leões machos teriam lutado e matado uns aos outros. Muitas leoasas fazem mais sentido.

Como os leões eram vistos na Babilônia?
Os babilônios, os persas e outros povos antigos usavam o leão para representar grande força, e o associavam com seus deuses, como a deusa babilônica Ishtar. Assim, foi uma poderosa declaração cultural com profundo significado para o rei Dario escrever sobre o Deus de Daniel como o Deus vivo que libertou o profeta do poder do leão (6:25-27). Vários dos pontos da folha de trabalho para este estudo dizem respeito a este tópico.

Como é a história da cova dos leões como a ressurreição de Jesus?
Uma
pedra foi colocada sobre a entrada, e a pedra foi selada (6:17). Dario pensava que o profeta estava morto (6:18-20). Assim, a sobrevivência de Daniel e sua saída da cova foi alegre (17,23), como a ressurreição de Jesus. Além disso, a inocência de Daniel (6,22) é paralela à perfeição sem pecado de Jesus, até certo ponto. O melhor de tudo, a preservação de Daniel foi um testemunho tão grande que o rei se tornou um crente no Deus de Daniel (6:25-27). Foi um sinal para Dario, assim como a ressurreição é o maior sinal da divindade de Jesus para nós.

Qual é a aplicação?
Os leões foram instrumentos de intimidação, muito parecidos com o forno de fogo no capítulo três, mas os crentes não devem ser intimidados pelo poder da oposição. (Ver 1 Pedro 5:8). Os leões eram fracos em comparação com o Deus de Daniel (Daniel 6:27). O Senhor foi capaz de libertar seu servo, e ele é capaz de nos libertar também, de acordo com sua vontade (3:17-18).

O Grande Peixe ou Baleia
(Jonas 1:17-2:10)

Por que o Senhor usou um grande peixe?
Deus poderia ter salvo seu profeta traiçoeiro por outros meios, tais como com um tronco flutuante e vento divinamente dirigido. Alternativamente, Deus poderia ter enviado um anjo para proteger Jonas, como fez com Daniel. Então, por que ele usou um grande peixe?
As palavras de Jesus em Mateus 12:40 mostram que um dos propósitos de Deus ao colocar Jonas na barriga semelhante à de um grande peixe durante três dias foi o de prefigurar a ressurreição. Obviamente, sobreviver três dias no mar com a ajuda de um tronco não teria prenunciado a ressurreição quase tão bem quanto isso.
Além disso, a conexão entre a grande tempestade (1:4) e o grande peixe (1:17) mostra que o Senhor é Deus e não Baal, o chamado deus da tempestade, ou Dagon, cujo nome em hebraico soa muito parecido com a palavra para peixe. Em consonância com isto, é significativo que a idolatria seja condenada perto do final do capítulo dois (2:8-9).

Foi um grande peixe ou uma baleia?
Não sabemos, já que não é descrito em detalhes e porque os termos utilizados poderiam se referir a qualquer um dos dois. Um cachalote é freqüentemente sugerido, já que sua garganta é suficientemente larga para engolir um homem inteiro. E, é claro, pode ter sido um tubarão maior ou algo mais.

Por que a grande criatura marinha não é descrita em detalhes?
A principal razão foi provavelmente porque o foco estava principalmente em Jonas e no Senhor. Pode haver outra razão, no entanto. Ao limitar a descrição, o termo hebraico chave "dag", que significa peixe ou criatura parecida com peixe, se destaca mais. Isto, por sua vez, pode ter apontado para Dagon, o deus que foi adorado por muitos no vale do Eufrates, bem como pelos filisteus.
Dagon, não poderia salvar ninguém (2:8), mas o Senhor que fez todas as coisas poderia usar uma adaga (um peixe ou uma baleia) para salvar Jonas se Ele escolhesse fazer isso. O grande peixe era o peixe de Deus e não um deus peixe.

Deus agrícola ou deus dos peixes?
Alguns objetam ao apontar que o termo hebraico para grãos também soa muito parecido com Dagon. Tantos estudiosos acreditam que Dagon era um deus agrícola. Ok, mas o Dagon não poderia ter sido tanto um deus agrícola quanto um deus dos peixes? A maioria dos idólatras adoram mais de um deus ou misturam várias idéias para não perder de vista algo. (Veja Atos 17:23.) Além disso, no capítulo quatro, o Senhor é Aquele que faz as plantas crescerem (4:6) e Aquele que se preocupa com o gado (4:11). Portanto, o Senhor deve ser adorado em vez de Dagon ou outro ídolo, incluindo aqueles com a forma de um bezerro que Jeroboão sentou. (Ver Segunda Crônicas 11:14-15).

Como devemos aplicar este estudo?
Primeiro, Jonas é contra a idolatria, que está associada à cobiça (Col. 3:5). Portanto, não devemos cobiçar as coisas. Segundo, como Jonas, devemos apontar para o Senhor através de seu testemunho na criação. Tempestades, grandes peixes e baleias, plantas úteis, gado e até mesmo vermes (4:7), todos ainda apontam para ele. Terceiro, devemos falar da ressurreição do Senhor Jesus, o maior de todos os milagres.

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As pombas do Templo
(João 2:14-22)

Qual limpeza do templo?
Duas vezes o Senhor expulsou aqueles que contaminaram o templo, vendendo pombas e outros animais de sacrifício dentro do terreno do templo, uma vez logo após entrar em Jerusalém perto do início de seu ministério que é o foco deste estudo e outra vez perto do fim de seu ministério (Mateus 21:12-17).
O primeiro incidente, aquele em João, é mais dinâmico desde que Jesus fez um chicote de cordas para expulsar a maioria dos animais e aqueles que os vendiam (2:15). No entanto, ele estava gentilmente com as pombas, ordenando que elas fossem executadas (2:16). Assim, o Senhor demonstrou seu zelo e severa autoridade, mas sem deixar de ser gentil. Como Criador e verdadeiro dono de todos os animais, Jesus tinha autoridade para fazer o que desejava com eles, mas ele também, é claro, sabia como as pombas eram fracas em comparação com os bois e ovelhas.

Destruição?
Trazer animais de sacrifício para o templo não contaminou, por si só, o templo, já que estes animais deveriam ser oferecidos lá em cima. Na verdade, o derramamento e aspersão de seu sangue era a forma de cobrir o pecado, e isso era necessário para se aproximar de Deus. A profanação era porque os animais eram trazidos por agentes dos líderes para serem vendidos mais do que para serem sacrificados. Eles deveriam ter entrado no templo para rezar e não para fazer negócios e ter lucro.

Este tipo de impureza ainda acontece hoje?
Agora não há templo em Jerusalém, mas Paulo escreveu sobre os crentes professos que tentam usar a piedade superficial como uma forma de ganho material (1 Timóteo 6:5-6). Tais devem ser evitados, uma vez que usam indevidamente a comunhão cristã tão seguramente quanto os líderes judeus usaram indevidamente seu controle do templo.

Foi pecado vender animais de sacrifício com fins lucrativos?
Se fosse feito fora do templo, não, mas o problema não era apenas o local. Como os sacerdotes controlavam o acesso ao templo, aqueles que podiam vender nele tinham o monopólio do mercado, de modo que seus preços e tarifas eram artificialmente altos. O local estava errado, mas os preços também estavam errados. As pombas eram para os pobres, mas os líderes judeus ricos aproveitavam-se de todos, inclusive os mais pobres da nação que não podiam comprar um boi ou uma ovelha.

Quais são as aplicações?
A principal aplicação em João é sempre acreditar pessoalmente e honrar o Criador e Salvador, o Senhor Jesus. Isto, é claro, envolve reconhecer a necessidade de expiação pelo pecado através de seu sacrifício. Além disso, nenhum crente deve procurar usar a casa de Deus e a comunhão cristã para melhorar seus interesses comerciais, de acordo com a ordem de Paulo em 1 Timóteo 5:5-6.
Em segundo lugar, Jesus tratou as pombas gentilmente, e nós também devemos tratar as pombas. No entanto, ele também foi rigoroso com aqueles que usaram mal a casa de Deus. Assim, ele nos forneceu um padrão de rigor bíblico que não é excessivamente severo.

Os 2.000 Suínos
(Marcos 5:1-20)

Por que devemos estudar os porcos?
A grande maioria do ministério terrestre de Jesus foi em Israel e entre os judeus que não guardavam porcos nem comiam carne de porco (Lv 11,7). Entretanto, os Evangelhos Sinóticos mostram que o Senhor e seus discípulos atravessaram o lago para o país dos gadarenos, onde havia mais gentios e um enorme rebanho de cerca de 2.000 porcos, que é o maior número de animais em um lugar mencionado em qualquer lugar do Novo Testamento.

O que mais é incomum nesta história?
O Senhor Jesus freqüentemente expulsa demônios. Na verdade, o primeiro milagre em Marcos é deste tipo (1:21-28). O número de demônios envolvidos no capítulo cinco, entretanto, é enorme, uma legião deles (5:10), e isto está intimamente associado ao grande número de porcos em que os demônios foram autorizados a entrar. Marcos especialmente parece enfatizar o poder e a autoridade de Jesus através disto, já que seu relato é muito mais longo que os de Mateus e Lucas, e apenas Marcos disse especificamente que existiam cerca de 2.000 porcos.

Qual é o aspecto mais incomum desta história estranha, mas verdadeira?
Somente aqui, era permitido aos demônios entrar em animais. Já que grandes porcos podem ser perigosos, de qualquer forma, que danos poderia ter causado um enorme rebanho de porcos possuídos por demônios? Felizmente, de repente eles correram pela encosta íngreme e se afogaram no lago onde todos eles se afogaram. Talvez isto se deva, em parte, ao fato de que os porcos podem entrar em pânico quando algo incomum acontece, mas sem dúvida também porque Jesus assim impediu que os porcos se tornassem e continuassem a ser verdadeiros monstros.

Como eram / são os porcos?
Como animais impuros que sob a Lei (Lev. 11:7) não deviam ser comidos, os porcos eram um pouco como o ensino demoníaco e insalubre dos falsos mestres que nos tempos do Novo Testamento também devem ser evitados (1 Tim. 4:1-3). O consumo de carne de porco agora é permitido (1Tm 4:3-5), mas deve ser cozinhada minuciosamente, e ter um grande número de porcos em uma determinada área pode ainda hoje levar a sérios problemas de saúde para a comunidade e além dela. Portanto, de várias maneiras, a carne de porco não é a melhor carne para se comer. Nem as pernas de sapo, e os montes de sapos mortos no Egito e Êxodo 8:14 eram um pouco como os montes de porcos mortos em Marcos 5:13.

Como devemos aplicar este estudo?
Embora os porcos imundos tenham sido removidos por Jesus, o ponto principal da passagem de Marcos 5:1-20 não é sobre dieta e saúde. Trata-se de respeitar e confiar na autoridade e no poder incomparável do Senhor, Aquele que dominou uma legião de demônios. Somente Deus na carne poderia ter feito um milagre tão grande. Os porcos ajudaram a chamar a atenção para esta grandeza.

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Peter's Fish
(Mateus 17:24-27)

Que tipo de peixe era?
Como com vários animais desta série, é impossível dizer com certeza, mas muitos estudiosos (e restaurantes na Galiléia!) acreditam que se tratava de uma tilápia. Isto em parte porque a tilápia está acostumada a ter objetos em sua boca, especialmente seus próprios filhotes. Por outro lado, um barbelo parecido com uma carpa teria sido mais provável que mordesse um gancho. A maioria das tilápias são presas em redes. Apesar da controvérsia, o milagre foi maravilhoso e importante, não importa que tipo de peixe possa ter sido.

Este milagre é trivial?
De certa forma, é pequeno porque há apenas um peixe, apenas uma moeda, e apenas um dos quatro Evangelhos envolvidos. Quando se considera o tremendo número de peixes no lago perto de Cafarnaum, porém, é óbvio que pegar o único com a moeda na boca era como encontrar uma agulha em uma pilha de feno. Tudo tinha que funcionar perfeitamente em conjunto para que isso acontecesse. O momento, a colocação e o fornecimento da moeda foram todos perfeitos, apesar do fato de que Peter e os peixes eram, na maioria das vezes, comuns.

Como este milagre de uma só moeda foi importante?
Claro que foi importante e apropriado para Pedro, que o experimentou diretamente, mas também deve ter afetado os judeus devotos que cobravam o imposto do templo e os leitores judeus de Mateus de uma maneira positiva. O milagre mostrou que Jesus e seus discípulos não se opunham ao templo em Jerusalém.

Como este milagre é importante do ponto de vista teológico?
Alguns
dizem que é importante porque confirma a humanidade de Jesus, já que ele pagou o imposto do templo como outros judeus. A passagem como um todo, entretanto, enfatiza o fato de que, como Deus, o Filho, Jesus não precisava pagar. De fato, de certa forma, ele não o fez, pois a moeda era do lago e não do bolso de Jesus. Pedro pagou diretamente desde que pegou o peixe e entregou a moeda aos colecionadores, mas Jesus não o fez. Sua autoridade como Deus era muito maior do que a daqueles que cobravam o imposto.

Como foi este milagre como o evangelho?
O
peixe e a moeda mostram que a provisão do Senhor foi através da graça e do poder de Deus e não do esforço humano. Pedro não precisou trabalhar a noite toda para pegar muitos peixes e conseguir dinheiro suficiente para pagar o imposto. Ele apenas precisava acreditar em Jesus e fazer o que ele disse. (Isto é comparável a olhar para a serpente de bronze em Número 28:8-9.) Exatamente o que era necessário estava próximo, e isto está de acordo com os ensinamentos de Paulo a respeito da proximidade de Deus em Atos 17:27 e salvação através da graça em Romanos 10:6.

Quais são as aplicações?
Em primeiro lugar, há um encorajamento prático para nós na forma como Jesus corrigiu seu discípulo. A moeda que era necessária poderia ter sido encontrada na rua se o Senhor tivesse querido, mas Jesus, em vez disso, fez com que Pedro a descobrisse de uma maneira mais adequada e especial.
Em segundo lugar, há uma aplicação prática, pois o peixe e a moeda mostram que se deve evitar ofensas desnecessárias, inclusive de forma criativa. O objetivo era evitar tropeçar nos judeus devotos, mas através do milagre foi mantida uma distinção importante.

O Colt do burro
(Mateus 21:1-11)

Como o jovem burro doméstico era importante?
A razão mais óbvia é porque Jesus montou nele quando entrou em Jerusalém, exatamente como previsto em Zedequias 9:9. Mas, além do cumprimento, o burro e sua mãe deram testemunho silencioso de Jesus como o Messias, aceitando-o. Os dois animais humildes mas inteligentes estavam conscientes do espírito gentil do Senhor. Como nossos animais de estimação, eles eram sensíveis à linguagem corporal e ao tom da fala.

Jesus precisava "quebrar" o burro jovem para montá-lo?
Mark e Luke relatam que o jumento mais jovem nunca tinha sido montado antes, mas isto não significa que o animal mais jovem nunca tinha carregado um peso nas costas. (Os burros são frequentemente animais de carga). No entanto, era necessário mais confiança para permitir que Jesus cavalgasse. Assim, alguns dizem que o Senhor usou seu poder como Criador para superar seu medo. Talvez sim, mas a humildade não ameaçadora de Jesus como homem perfeito também deve ter sido um fator.

Como o burro jovem é talvez o animal especial mais importante?
De todos os animais desta série, o jumento jovem e sua mãe foram os mais próximos de Jesus. Outros, como Beemote e Leviatã, testemunham o poder de Deus, mas estes dois burros humildes interagiram diretamente com o Salvador e experimentaram sua mansidão especial.

Por que a mãe do burro jovem está incluída apenas em Mateus?
Mark, Luke e John foram pela simplicidade, mas era normal que um burro jovem estivesse com sua mãe. O relato de Mateus é mais completo exatamente como seu relatório sobre a cura de dois cegos em 20:29-34 e dois demoníacos em Mateus 8:28-34. Tudo isso pode coincidir com a necessidade de duas testemunhas nos julgamentos judeus e com o fato de que Mateus escreveu a uma audiência judaica.

Jesus montou nos dois burros?
O fato de que as roupas foram colocadas em ambos os animais (21:7) favorece esta possibilidade, mas não é certo o que aconteceu. Se Jesus cavalgasse sobre os dois animais, teria sido um de cada vez, e Marcos, Lucas e João mostram que Jesus estava sentado no jumento mais jovem quando ele se aproximou e entrou na cidade.

Quem ou como eram o burro jovem e sua mãe?
Confiando em Jesus, eles eram mais sábios do que os sacerdotes que o temiam e o rejeitavam (21:12-16). Assim, eles também eram um pouco como o burro de Balaão, que era mais sábio que seu amo. (Veja 2 Pedro 2:16.) Além disso, os dois burros eram um pouco como o peixe com uma moeda na boca em Mateus 17:27. O Senhor sabia tudo sobre os peixes e os burros.

Quais são as aplicações?
Primeiramente, devemos acreditar, confiar e amar o Messias que veio exatamente como previsto. Segundo, devemos procurar com a ajuda de Deus ser mansos e humildes como o Senhor Jesus. (Ver Mateus 5:3 e Filipenses 2:5-11.) Terceiro, devemos estar dispostos a entregar nossos bens a Deus como o(s) dono(s) dos dois burros, porque tudo pertence ao Senhor.

O Apóstolo e a Víbora
(Atos 28:3-6)

Que tipo de víbora atingiu Paul?
Como não há cobras venenosas na ilha densamente povoada de Malta hoje em dia, não sabemos ao certo. No entanto, os sintomas da mordida de cobra descritos em 28:6 se encaixam naqueles da víbora corneta européia que pode ter estado presente na ilha nos dias de Paulo, quando a população era muito menor.

Por que devemos estudar uma cobra?
A serpente em si não era tão importante, mas a libertação milagrosa de Paul foi. Muitos viram claramente a serpente presa à mão do apóstolo e que Paulo não foi prejudicado. Esta era uma prova poderosa de que Paulo era um homem especial. A tempestade do capítulo anterior também mostrou isso a seu respeito. Tanto a tempestade quanto a víbora estão perto do fim dos Atos e mostram que Paulo deve ser respeitado e ouvido como apóstolo de Deus.
A libertação de Daniel dos leões mostrou o mesmo a respeito do profeta do Antigo Testamento. Os leões estão no capítulo seis de Daniel pouco antes da maioria das profecias importantes de Daniel, nos capítulos seguintes. Da mesma forma, após o final do livro de Atos, temos as muitas cartas inspiradas de Paulo, todas as quais devem ser levadas a sério.

Por que Paulo não corrigiu aqueles que o consideravam um deus (28:6)?
Talvez ele os tenha corrigido, mas isto não está registrado no capítulo 28 porque uma renúncia de divindade poderia ter sido vista de forma muito negativa. A ênfase nos capítulos 27 e 28 é que Paulo e sua mensagem devem ser levados a sério. Portanto, a negação de divindade de Paulo não é relatada no capítulo 28 como é no capítulo 14.

Existe uma conexão entre esta víbora e as dos Números 21:4-9?
Nenhuma é diretamente declarada. Entretanto, alguns dos que foram mordidos pelas serpentes em Números por falarem contra Moisés foram salvos por olharem para a serpente descarada. Deus providenciou a salvação deles assim como providenciou a nossa através da cruz de Cristo. (Ver João 3:14-16,) Da mesma forma, a mensagem mortal e séria de salvação do pecado de Paulo está centrada naquele que foi pregado na cruz, mas ressuscitado na ressurreição. Aí está a vitória de Deus sobre o maligno, aquele que apareceu pela primeira vez como a serpente no capítulo três de Gênesis.

Quais são as aplicações?
A principal aplicação é que a mensagem salvadora de Paulo deve ser atendida, mas o que dizer daqueles de nós que já são crentes. Para nós, a pergunta é: "Levamos a sério TUDO o que Paulo ensinou e escreveu? Não é correto, por exemplo, amar os ensinamentos de Paulo sobre os dons espirituais em Primeiro Coríntios, mas evitar seus ensinamentos sobre a justiça de Deus em Romanos. Da mesma forma, dentro de Romanos, não é aceitável amar o capítulo oito e ignorar os capítulos nove e onze. Tudo o que Paulo escreveu deve ser levado a sério porque ele era o apóstolo de Deus.
Em segundo lugar, também é importante notar que Paulo não lidou deliberadamente com a víbora. Portanto, o verso controverso de Marcos sobre cobras venenosas (Marcos 16:18) não foi um convite aberto para lidar propositalmente com elas. No máximo, era uma profecia de proteção divina contra serpentes para os apóstolos na igreja primitiva.

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As Bestas da Terra
(Apocalipse 6:8)

Por que os cristãos devem se importar com os animais no futuro período de tribulação?
Acreditamos que a remoção ou arrebatamento dos verdadeiros crentes ocorrerá antes do início do período de tribulação de sete anos (1 Tess. 5:9). No entanto, haverá muitos que virão a ter fé em Cristo durante esses sete anos. A maioria deles será martirizada por sua fé (Apocalipse 6:9-11), e esses mártires invocarão o Senhor para vingá-los (6:10). Alguns desses futuros mártires poderão ser mortos por animais selvagens, um pouco como alguns mártires foram mortos por animais selvagens no Colossium Romano.

Por que os animais selvagens são os últimos na lista em 6:8?
Aparentemente mais pessoas serão mortas na e pela guerra, fome e pandemias, do que pelos predadores selvagens. No entanto, como a população do mundo é agora muito grande, ainda haverá milhões de pessoas mortas por presas famintas. Ser morto por um animal selvagem será provavelmente mais comum nas áreas rurais, enquanto que morrer de doenças será mais comum nas cidades.

Por que esses animais selvagens são mencionados apenas em 6:8?
O capítulo seis parece ser sobre o início da Grande Tribulação, a segunda metade do período de sete anos da tribulação. Mais tarde, em Apocalipse 19:17-18, somente as aves necrófagas são mencionadas. Assim, talvez a maioria dos predadores morra de fome antes do fim.

Existe alguma conexão entre estas bestas selvagens da terra e "a besta" em 11:7?
A besta em Apocalipse 11:7 e muitos outros versos (13:2-4, 14-18, 14:9-11, etc.) é o futuro Anitchrist que provavelmente é chamado de besta por causa de sua falta de compaixão humana. Ele também é provavelmente aquele que fará a guerra em Apocalipse 6:2 que levará à fome e ao colapso ambiental (6:5-8). Portanto, a besta, o Anticristo, terá um impacto negativo tanto sobre os animais quanto sobre as pessoas.
As bestas da terra em Apocalipse 6:8 são animais do futuro e não aqueles que mataram os crentes no Coliseu Romano, mas é interessante notar que o próximo Anticristo Romano através de suas guerras fará com que as bestas selvagens famintas matem ainda mais.

Por que a Revelação é tão controversa?
A profecia apocalíptica é uma leitura incômoda mesmo para os crentes, porque naturalmente não gostamos de mudanças, especialmente em grande escala. Não gostamos de ler sobre milhões de pessoas sendo mortas por animais selvagens durante o período de tribulação futura, mas isso vai acontecer. Portanto, esta passagem não deve ser ignorada ou, pior ainda, deturpada, como aconteceu há muito tempo no tempo dos romanos.

Como devemos aplicar este estudo?
Alguns podem pensar que o capítulo seis do Apocalipse mostra que devemos trabalhar para proteger o meio ambiente para que os animais tenham o suficiente para comer. Outros podem pensar que eles devem se tornar os pré-campeiros a fim de ter comida para sua família e se defender dos animais selvagens. Embora estas idéias possam ser válidas até certo ponto, em última análise, os esforços humanos são sempre insuficientes. Além disso, como o arrebatamento virá antes do período de tribulação, o principal é acreditar no Senhor como Noé fez para evitar o julgamento de Deus (1 Tess. 5:9).

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O Futuro (reino) Animais
(Isaías 11:6-9)

Como podem ser estas coisas?
Vários animais são descritos em Isaías 11:6-9, e a maioria deles estão em pares de predadores e presas, tais como o lobo e o cordeiro (11:6). No entanto, ao contrário de hoje, todos os animais habitarão juntos em paz e harmonia. Há duas possibilidades óbvias, uma delas é 1) Deus um dia mudará fundamentalmente a natureza dos animais predadores e perigosos ou 2.) A descrição de Isaías é figurativa.
Calvino acreditava que a descrição é do povo de Cristo vivendo em harmonia uns com os outros. Esta visão não literal, no entanto, não se encaixa bem com os detalhes dados, como o leão comendo palha como um boi (11:7). Além disso, não considera a previsão de Paulo em Romanos 8:20-22 de que toda a criação um dia será libertada da escravidão do pecado. Portanto, é melhor levar estas coisas à letra.

Quando essas mudanças ocorrerão?
Em sua primeira vinda, o Senhor Jesus demonstrou sua autoridade sobre a criação ao acalmar a tempestade, caminhar sobre a água e transformar água em vinho, mas ele não transformou leões ou lobos em pacíficos comedores de palha. Enquanto com os animais selvagens no deserto por quarenta dias (Marcos 1:13), Jesus não transformou as feras do campo em animais domésticos. Isso, ou algo muito parecido, será feito quando ele voltar. Mesmo assim, os leões ainda serão reconhecidos como leões e ursos como ursos.
Estas grandes mudanças ocorrerão após o período de tribulação e durante o reinado de 1.000 anos do Príncipe da Paz (Isa. 9:6). A era da igreja não está em vista no capítulo 11 de Isaías porque a igreja era um mistério que foi escondido até ser revelado no Novo Testamento (Efésios 3:8-12).

Por que não há muita mudança no reino animal mencionada por outros profetas?
Pode ser enfatizado em Isaías porque ele foi o profeta que mais falou sobre o Príncipe da Paz (9:6) e teve mais a dizer sobre o mundo inteiro estar mudando. Em contraste, Ezequiel, por exemplo, escreveu sobre grandes mudanças para Jerusalém, especialmente para o templo, mas o foco de Isaías era mais amplo. (As mudanças no reino animal também são mencionadas brevemente em Oséias 2:18, no entanto).
A principal razão pela qual os animais não são mencionados com muita freqüência pelos profetas é simplesmente porque as pessoas são mais importantes. Note que mesmo em Isaías 11:6-8, a segurança das crianças é enfatizada.

Qual é a aplicação?
Devemos ser encorajados pelo fato de que grandes mudanças estão chegando e pelo fato de que tais mudanças estão agora muito mais próximas do que quando Isaías escreveu e quando os primeiros discípulos acreditaram. (Ver Romanos 8:20-22.) De fato, pode ser que esteja a apenas alguns anos, após o período de tribulação de sete anos. Quando oramos para que o Reino de Deus venha à Terra (Mateus 6:10), estamos orando para que o Senhor volte e para que estas grandes mudanças sejam feitas.
Quando o Senhor veio pela primeira vez, a maioria dos judeus esperava que os romanos fossem expulsos, mas as mudanças que virão ao mundo quando o Senhor Jesus voltar serão muito maiores do que uma mudança no governo. Toda a criação será libertada.

Clique aqui para ir para a página ISAIAH.

Resumo do estudo

Qual é o método utilizado neste resumo?
De acordo com o método do Estudo Bíblico Plus, cada um dos 18 estudos sobre animais especiais da Bíblia é resumido de forma negativa e positiva. Isto é como olhar para cada animal e cada passagem com dois olhos e não apenas um. Para saber mais sobre o método de Estudo Plus, clique no link abaixo.

Clique aqui para a página PLUS BIBLE STUDIES.

Qual é o principal negativo?
Além do
primeiro estudo que é sobre os animais no Jardim do Éden antes da queda e o último que é sobre os animais no futuro reino milenar, de uma forma ou de outra o pecado é um tópico importante em quase todos os estudos. Vários dos estudos, como os dos sapos (#5), das codornizes (#6), das serpentes ardentes (#7), do bode expiatório (#9), dos ursos de Elisha (#12), e dos animais selvagens da terra (#17), envolvem o julgamento pelo pecado.

Quais são os maiores pontos positivos?
Há um grande positivo escatológico no estudo final (Apoc. 6:8, estudo #17), já que se trata da reversão dos resultados desastrosos da queda dos animais, mas isto só virá depois do período de tribulação durante o qual muitos carnívoros famintos atacarão e matarão pessoas (Apoc. 6:8, estudo #17). Outro grande positivo é encontrado no estudo da serpente ardente (Apocalipse #7). Embora muitos tenham morrido por causa de seu pecado e da mordida de víboras, o Senhor providenciou um caminho de salvação através da serpente descarada que prefigurou a cruz de Cristo (João 3;14-15). Além disso, os estudos sobre Daniel e os leões (#13) e Jonas e os grandes peixes (#14) prefiguram a ressurreição. Finalmente, o estudo sobre o jumentinho (#15) envolveu a entrada de Jesus do Senhor em Jerusalém. Isto, é claro, foi um grande positivo (Zec. 9:9), embora a segunda vinda seja também (Zec. 9:10).

Quais são as aplicações?
A necessidade de salvar a fé é vista em vários estudos, mais claramente talvez nos estudos sobre as serpentes ardentes (#7), o bode expiatório (#9) e o potro do burro (#15). Além disso, a necessidade dos crentes de viver pela fé também é vista em vários estudos, tais como os da pomba de Noé (#2), corvos de Elias (#11), e leões de Daniel (#13). A necessidade de humildade é enfatizada nos dois estudados no livro de Jó, os de Beemote (#3) e Leviatã (#4).

E quanto àqueles que não acreditam em milagres?
A
resposta básica é que os milagres são possíveis porque Deus existe. Aquele que criou os animais, naturalmente, tem a capacidade e a autoridade para usá-los e mudá-los a seu bel-prazer. Além disso, como se estuda os vários animais e passagens, torna-se claro que Deus freqüentemente usou os instintos e habilidades de suas criaturas, em vez de se sobrepor totalmente a eles de forma milagrosa. Por exemplo, claro, foi preciso um milagre para que o burro de Balaam pudesse falar, mas as coisas que o burro disse estavam de acordo com a maneira como um burro doméstico naturalmente pensa. Os burros são inteligentes e sábios. Aqueles que negam cegamente a possibilidade de milagres não o são!